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Messi au rendez-vous de Lisbonne

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Messi au rendez-vous de Lisbonne

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Lionel Messi s'invite chez Cristiano Ronaldo: à l'inverse du Portugais, éliminé vendredi, l'Argentin a validé samedi contre Naples (3-1) le billet de Barcelone pour le tournoi final de la Ligue des champions à Lisbonne, avec un but inscrit et une petite alerte à une cheville.

Inséparables pendant une décennie, lorsqu'ils se disputaient le Ballon d'Or à coup de trophées et de records, les deux ogres du football mondial ne partageront pas l'affiche des quarts de finale de la C1, cette fois-ci.

La faute à Lyon, qui a éliminé vendredi la Juventus de Ronaldo (1-0, 1-2), alors que l'attaquant né à Madère et passé par le Sporting Portugal, à Lisbonne, avait pourtant signé un doublé contre l'OL au match retour.

Messi, lui, a fait le travail jusqu'au bout: avec un but inscrit (23e), un autre annulé (30e) et un penalty provoqué (40e) contre Naples, Messi verra bien Lisbonne, où il défiera le Bayern Munich vendredi prochain en quart de finale.

On l'a vu samedi contre Naples, malgré le silence du huis clos au Camp Nou: "La Puce" a faim de jeu. Comme souvent, le N.10 a été omniprésent dans l'animation offensive du Barça, plus dépendant que jamais de son maître à jouer (33 ans).

C'est sa frappe puissante, détournée par le gardien, qui a offert au Barça le corner sur lequel Clément Lenglet a ouvert le score de la tête (10e).

Fausse alerte 

Messi a ensuite alourdi la marque en se faufilant entre deux adversaires, en arrachant le ballon et en enroulant sa frappe du gauche au ras du poteau opposé (23e).

Et que dire de son enchaînement splendide, contrôle de la poitrine puis petit ballon piqué au-dessus du gardien ? L'arbitre a néanmoins annulé le but pour une légère aide de l'avant-bras sur le contrôle (30e).

Dans ces conditions, le Barça a craint le pire quand Messi, surgissant dans le dos de Kalidou Koulibaly pour le déposséder du ballon, a reçu au niveau du tendon d'Achille le dégagement du défenseur international sénégalais.

Se tordant de douleur sur la pelouse, l'Argentin a mis un moment à s'en remettre, pendant que l'arbitre désignait le point de penalty. D'habitude, Messi l'aurait frappé lui-même mais il refaisait ses lacets quand son compère Luis Suarez a transformé en force (45e+1).

Fausse alerte : le capitaine blaugrana est revenu des vestiaires avec la même vivacité et sans signe apparent de blessure. Et il a fallu à Piotr Zielinski un geste d'antijeu grossier pour stopper l'Argentin (60e), auteur d'un match plein.

Peut-il ramener le Barça au sommet ? 

A un an de la fin de son contrat au Barça, dont la prolongation fait l'objet d'intenses tractations avec le club, cette qualification est un soulagement pour "Leo", qui a vécu une saison mitigée et mouvementée sans soulever le moindre trophée, sauf le titre de "Pichichi", meilleur buteur du Championnat d'Espagne.

Il l'a dit lui-même après le sacre du Real en Liga, appelant le Barça à "changer en profondeur" pour espérer rivaliser en Ligue des champions. 

C'est qu'à 33 ans, Messi reste bloqué depuis 2015 à quatre C1 à son palmarès, quand Ronaldo (35 ans), pour ne citer que lui, en compte cinq, et le mythique attaquant madrilène Paco Gento six.

Peut-il ramener à lui seul le Barça sur le toit de l'Europe ? Face au Bayern en quarts et avant une possible demi-finale contre le Manchester City de son ancien mentor Pep Guardiola, favori contre Lyon, Messi aura besoin de davantage d'aide, notamment d'Antoine Griezmann, revenu de blessure samedi et clairement en manque de rythme.

Reste que le petit attaquant argentin est capable, d'une fulgurance, de mettre les meilleurs défenseurs dans le vent. L'infortuné Jerome Boateng, que Messi avait mis sur les fesses d'un dribble mémorable en demi-finales en 2015 (3-0, 2-3), s'en souvient. Et les retrouvailles avec le Bayern s'annoncent bouillantes!

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