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Coutinho menacé ?

Coutinho menacé ?

Sans Luis Suárez, Philippe Coutinho devait répondre présent en finale de Coupe du Roi. Seule arme offensive du Barça avec Messi, le numéro avait face à lui l'opportunité de faire taire ses détracteurs et prouver pourquoi Barcelone avait payé 120 millions (plus 40 de bonus) pour ses services, faisant de lui la recrue la plus chère de l'histoire du club.

Il était encore incertain il y a quelques jours. Avec Ousmane Dembélé et Luis Suárez, l'ancien maestro de Liverpool bénéficiait d'un nouvelle opportunité de briller... mais ne parvint pas à en profiter.

Sa prestation à Anfield agaçait les supporteurs 'blaugrana'. Joint à celui du reste de l'équipe, son niveau fut en dessous de ce qui était attendu de la part d'un joueur dont le transfert est le plus onéreux de l'histoire du FC Barcelone.

Discret et sans étincelle. C'est le résumé du Coutinho que l'on a pu voir à Séville en finale de Copa face à Valence. Le Brésilien pointait de temps à autre le bout de son nez pour toucher le ballon, mais n'osait aller provoquer son adversaire. Il ne tentait même pas une frappe, pourtant l'une de ses meilleurs armes ces dernières années.

Il n'émergeait pas non plus quand Barcelone croyait en la 'remontada' en deuxième période. Avec l'entrée d'Arturo Vidal et Malcom, les 'Culés' profitaient de l'énergie des deux hommes pour se créer plusieurs occasions. Le numéro 7 ne participait qu'à peu d'entre elles. C'est d'ailleurs l'ancien Girondin qui tenta le plus de choses.

Pas de trace de l'astre qui illuminait tant Anfield. Sa soirée à Liverpool aurait pu être sa sentence. Nombreux sont ceux à penser qu'il pourrait s'en aller l'été prochain.

Avec une saveur 'douce-amère' en bouche en cette fin de saison, d'autres plaident pour une refonte de l'équipe. Avec l'interrogation du 'cas Antoine Griezmann', le joueur de la 'Canarinha' pourrait être la personne lesée en cas d'arrivée du Français.

Il commença la saison devant Démbélé dans la hiérarche. Le numéro 7 profitait de l'irrégularité du Français pour gagner la confiance d'Ernesto Valverde, mais ne parvenait pas à convaincre le public du Camp Nou, qui n'hésitait pas à le siffler match après match.

Ses chiffres résument la situation. La saison dernière, après avoir débarqué en Catalogne en provenance de Liverpool en janvier, il jouait 22 matches et inscrivait neuf buts, délivrant sept passes décisives. Un niveau fabuleux qui augurait le meilleur au Camp Nou.

Mais ce Coutinho-là n'est plus. En 54 rencontres disputées cette saison, il n'a inscrit qu'onze buts, délivrant quatre passes décisives. Un bilan qui ne correspond pas à un joueur de son envergure, appelé à faire partie des meilleurs de la planète.

Comme si cela ne suffisait pas, le numéro 7 a quitté la pelouse du stade Benito Villamarin en boitant. Des problèmes supplémenaites pour lui et pour Tite, qui le convoquait pour la Copa América il y a quelques jours.

Akindélé Orimolade

Akindélé Orimolade

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