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Géronimo Rulli, le pari réussi de Montpellier

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Géronimo Rulli, le pari réussi de Montpellier. AFP

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Géronimo Rulli, gardien argentin méconnu, et Montpellier, qui l'a engagé dans l'urgence au mois d'août, ont réussi leur pari: trouver le parfait successeur de Benjamin Lecomte, à l'heure de lancer le sprint pour les places européennes contre Rennes, dimanche (17h00) en Ligue 1.

Prêté avec une option d'achat de 11 millions d'euros par le club ibérique de la Real Sociedad, le gardien argentin, originaire de la Plata, a vite levé les doutes qui avaient traversé les Pyrénées avant sa venue.

Auteur de 185 arrêts, Rulli, armé de son invariable calme et de sa fausse nonchalance, est l'un des gardiens les plus efficaces de Ligue 1, permettant à son équipe de se classer à la 6e place du championnat avant la 27e journée, à sept longueurs de son futur adversaire Rennes (3e, 47 points).

"C'est un joueur qui a un énorme potentiel même s'il a traversé une période un peu compliquée en décembre quand il a changé d'agent", estime le président Laurent Nicollin.

Au bout d'un été plein d'incertitudes et de rebondissements sur le choix du successeur de Benjamin Lecomte, transféré à Monaco, Montpellier a déniché un gardien fiable et surtout décisif.

"Depuis le passage de Lecomte, on mesure mieux l'importance de posséder un gardien d'un certain niveau", précise le patron du club héraultais.

Négociations à venir

Conséquence : Montpellier veut "garder Geronimo Rulli" mais pas à n'importe quel prix. Le président montpelliérain, et la cellule de recrutement, va procéder par étapes pour ce recrutement prioritaire et complexe en raison du montant du transfert et du salaire de Rulli, lié au club basque jusqu'en juin 2022.

"On va lui faire une proposition financière. S'il l'accepte, on ira ensuite rendre visite à la Real Sociedad, pour trouver un accord et négocier à la baisse l'offre d'achat. Pour l'heure, je ne peux pas lever l'option de 11 millions d'euros", explique Laurent Nicollin.

L'Argentin s'est affranchi de l'héritage de Benjamin Lecomte, propulsé aux bornes de l'équipe de France après deux saisons très réussies dans l'Hérault, en comblant les failles d'une défense plus exposée depuis le renouvellement de son milieu de terrain. 

"Géronimo est dans la continuité des performances de Benjamin", assure à l'AFP Teddy Richert, entraîneur des gardiens de Montpellier. "Il est efficace et nous rapporte des points. Si on en est là aujourd'hui, c'est en grande partie grâce à lui", insiste l'ancien Sochalien.

Au cours des deux ultimes rencontres à la Mosson devant Saint-Etienne (1-0) et Strasbourg (3-0), l'Argentin a multiplié les arrêts décisifs pour préserver son équipe dans une dynamique européenne.

"Super mentalité"

Gardien à énorme envergure (1,89 m, 90 kg) et au style iconoclaste, Rulli sécurise une équipe fragile et impuissante à l'extérieur cette saison. "Avec son grand gabarit, ce gardien malin, mais pas forcément explosif, lit bien le jeu et sent bien les coups. Et possède un très bon jeu au pied" loue Richert.

"C'est un très grand gardien, doté par ailleurs d'une super mentalité. Il pense au collectif et pas seulement à lui. Il est bon dans tout ce qu'il fait. Dans les airs, sur sa ligne et dans le jeu au pied", renchérit l'entraîneur montpelliérain Michel Der Zakarian. "J'aimerais bien le garder au moins un an, voire plus". 

Proche du meneur de jeu argentin de Montpellier-Handball Diego Simonet, Rulli, qui a appris la langue française à un rythme soutenu, s'est fondu dans le paysage local. "Je me plais dans cette très belle ville de Montpellier, et ma famille également. Mais, mon avenir ne dépend pas que de moi", nuançait-il début janvier.

Sa régularité et ses performances suscitent la convoitise de plusieurs grands clubs et compliquent son avenir à Montpellier. A moins que l'équipe de "Der Zak", classée à la 6e place, ne relève un autre pari, celui de l'Europe...

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