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Pape Diouf, figure de l'OM aux multiples vies et au verbe fleuri

BeSoccer par BeSoccer @besoccer_com - 0 1,472

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Pape Diouf, figure de l'OM aux multiples vies et au verbe fleuri. AFP

Pape Diouf, figure de l'OM aux multiples vies et au verbe fleuri

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Journaliste, agent de joueurs, puis patron de l'OM et candidat à la mairie de Marseille, Pape Diouf a connu de multiples vies jusqu'à son décès mardi des suites du coronavirus, qui endeuille un club où sa franchise et sa verve littéraire avaient conquis les supporters.

Resté quatre ans (2005-2009) à la tête de l'Olympique de Marseille, l'un des postes les plus éjectables du football français, le Franco-Sénégalais s'est mis les bouillants ultras olympiens dans la poche avec sa défense sans concession du club et sa politique de reconstruction réussie après des années d'insuccès.

Pape Diouf, né en 1951 à Abéché (Tchad) où son père militaire était en poste, arrivé à Marseille à 18 ans et décédé mardi à l'âge de 68 ans, c'était d'abord une carrure tutoyant le mètre quatre-vingt-dix.

C'était aussi une élégance, avec sa sempiternelle moustache sombre sur son large sourire, ses costumes et ses cravates assorties, ainsi que sa voix posée maniant l'emphase et l'ironie, surtout pour pourfendre ses adversaires médiatiques: le Paris SG, bien sûr, mais aussi ses détracteurs au sein du club, qui ont malgré tout fini par avoir raison de lui en 2009.

Son sens de la formule, soignée sur les banc de Sciences Po Aix, a souvent fait mouche, ajoutant au décorum d'un championnat français où les Marseillais, sevrés de victoires, avaient bien besoin de retrouver des raisons de rêver.

Il critiquait par exemple la Coupe de la Ligue, trophée mal-aimé du football français, la qualifiant de "petite danseuse" pas indispensable dans un calendrier surchargé.

Pape Diouf est décédé des suites du COVID-19. AFP

Et pour mieux séduire les supporters, l'ancien journaliste sportif de 'La Marseillaise' devenu par la suite agent de plusieurs joueurs de l'équipe de France et enfin manager de l'OM pendant une saison avant d'accéder à la présidence, jouait souvent la province contre Paris.

"A Marseille, il y a des turbulences, parfois des débordements et quelques excès. Mais il n'y a pas de haine, ni d'entêtement borné, avait-il dit. Il n'y a pas ici de public méchant, parfois haineux comme on peut le voir à Paris", lançait-il en 2008 avant un choc contre le PSG, qualifiant certains ultras du Parc des Princes de "brigands de stade".

Plus tard, il pourfendait les idées reçues contre la deuxième plus grande ville de France et son club: "Marseille est une ville sur laquelle il faut toujours taper. Si tous les clubs en France étaient l'objet de la même attention que l'OM, vous verriez beaucoup plus de clubs dans les cabinets des juges", déclarait-il en 2014 lorsqu'il était inquiété dans l'affaire des transferts présumés frauduleux de l'OM, avant de voir sa mise en examen annulée quatre ans plus tard.

En retour, les supporters marseillais l'ont défendu bec et ongles au moment de son départ de la présidence, après quatre années marquées par un redressement sportif auquel il n'aura manqué qu'un titre de champion, finalement remporté, sous le mandat de son successeur Jean-Claude Dassier, en 2010.

Le monde du football rend hommage à Pape Diouf. AFP

Cette cote de popularité, Diouf a même essayé de la faire fructifier en politique, se portant candidat à la mairie de Marseille en 2014 à la tête d'un collectif citoyen. 

"Je veux tourner le dos à toute démarche politique car lorsqu'un lampadaire est en panne, ce n'est ni de gauche ni de droite que d'essayer de le réparer", disait-il alors. Cette figure plutôt ancrée à gauche ne recueillera qu'environ 6% des voix mais son image restera indemne aux yeux des Marseillais, à l'instar d'un Bernard Tapie.

Sa liberté de ton l'a aussi conduit à batailler contre le racisme, notamment lors de l'affaire dites des "quotas", quand avait émergé l'idée, abandonnée, d'imposer des quotas de binationaux chez les jeunes, lors d'une réunion de la Direction technique nationale (DTN) fin 2010.

"Je suis le seul président noir d'un club en Europe. C'est un constat pénible, à l'image de la société européenne et, surtout, française, qui exclut les minorités ethniques", avait-il déploré dans les colonnes du magazine Jeune Afrique. 

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